Universitários criam robô que protege a vida de agricultores em silos

O Grain Weevil é do tamanho de um cortador de grama e é capaz de remover as crostas de grãos
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O robô Grain Weevil em ação
O robô Grain Weevil em ação | Foto: Divulgação/Grain Weevil

Quando Ben Johnson e Zane Zents, estudantes da Universidade de Nebraska, nos Estados Unidos, estavam envolvidos em um projeto de robótica, receberam o seguinte pedido de um amigo: construam um robô para que meus filhos nunca entrem em um silo de grãos e fiquem presos nele.

Faz sentido. De acordo com o portal FarmFor, os acidentes em silos nos EUA mataram 20 pessoas em 2020, ano em que a “encomenda” foi realizada. Mas ainda há outros riscos. Esses ambientes podem causar doença nos pulmões de trabalhadores com muitos anos de exposição ao pó dos grãos.

Isso motivou Johnson e Zens a criarem uma solução que poderá atender às 450 mil fazendas norte-americanas com armazenagem própria de cereais.

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Dois anos depois, o resultado pôde ser observado. O Grain Weevil é um robô do tamanho de um cortador de grama e se locomove no topo dos grãos armazenados por meio de duas roscas, que funcionam como “rodas”. O movimento circular do equipamento remexe os grãos e dissolve suas crostas.

Por enquanto, o equipamento se movimenta por controle remoto. Mas sua autonomia está por vir. Em breve, o produto será disponibilizado para os consumidores de todo o mundo.

Leia também: “Os sabotadores do agronegócio”, reportagem de Branca Nunes publicada na Edição 99 da Revista Oeste

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