Boeing tenta chegar ao espaço

A cápsula espacial Starliner pode chegar à Estação Espacial Internacional
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O voo de teste já havia sido tentado em 2019, mas chegou perto de um desastre, em razão de um problema do equipamento
O voo de teste já havia sido tentado em 2019, mas chegou perto de um desastre, em razão de um problema do equipamento

A Starliner, cápsula espacial da Boeing, voltará a tentar chegar, em meados deste mês, à Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês). A informação foi confirmada na terça-feira 3 pela Nasa e o grupo aeronáutico norte-americano.

Esse teste não tripulado deve fornecer à Nasa, a agência espacial dos Estados Unidos, um segundo meio de transporte para levar seus astronautas à ISS.

A decolagem, saindo do Estado norte-americano da Flórida, está marcada para 19 de maio. Em caso de impedimentos nesse dia, por exemplo, devido ao mau tempo, existe a possibilidade de lançamento no dia seguinte.

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Não é a primeira vez

O voo de teste já havia sido tentado em 2019, mas chegou perto de um desastre, em razão de um problema de software do equipamento. A cápsula precisou retornar à Terra prematuramente, sem conseguir chegar à estação espacial.

O teste seria repetido em agosto de 2021, mas teve de ser cancelado de última hora por causa de um problema com as válvulas, que permaneceram fechadas durante as verificações finais na plataforma de lançamento.

A Boeing determinou que esse mau funcionamento ocorreu por um problema de umidade, que, ao interagir com o oxidante presente no sistema, formou ácido nítrico, que contribuiu para o bloqueio das válvulas.

“Esses oito meses foram difíceis”, reconheceu Steve Stich, chefe do programa comercial tripulado da Nasa, em entrevista coletiva na terça-feira. “Resolvemos o problema e vamos rumo à decolagem”, disse.

O voo de teste precisa provar que a cápsula é segura. A Boeing ainda está considerando um teste final no fim do ano, desta vez com tripulação, indicou Mark Nappi, vice-presidente e gerente do programa espacial.

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